[車專貝占]資訊結構是什麼?

資訊結構

原文出處:資訊結構與網站設計

資訊結構師的主要工作是組織網站資訊,讓使用者可以找到想要的資訊,可以完成任務。讓使用者更高興,買更多的東西,在網站停留更多的時間,讓公司賺更多的錢。
資訊結構師要做的事有:

  • 使用者研究(User research):使用者想在網站上做什麼事?完成什麼樣的任務?
  • 定義內容(content)和功能(functionality):什麼樣的內容和功能可以幫助使用者和組織達成其目的?
  • 發展組織架構(organization schemes):網站該如何組織?
  • 與視覺設計或美工設計人員,共同發展介面(interface)。
  • 監督網站的建置。

一般人認為資訊結構師要完成的成果之一是:網站地圖(sitemap)。網站地圖是網站的結構化概覽。在發展網站架構時,資訊結構師必須從各種組織方法中選擇,找出最能滿足使用者上網和組織建網目的的資訊架構。

但是,建立網站地圖不應該是資訊結構師最重要的工作,因為資訊結構不只是maps和diagrams,而是組織資訊並向團隊或上級長官溝通。因為資訊結構師擁有使用者和組織目標的深層知識,必須與程式設計師、視覺設計人員、內容作者等,密切合作,所以溝通技巧是很重要的。

所以,資訊結構師的大部份產出(deliverables)是溝通資訊,maps 和diagrams只是溝通工具而已,不可本末倒置。因為資訊結構師在網站設計團隊(web design team)中扮演重要的溝通角色,所以傾聽(listen)是必要能力。

使用者經驗(User experience)

使用者經驗是使用者訪問網站當時的感覺與想法的加總。如果是正向的訪問經驗,感覺應該很有成就感、很滿足。不好的使用經驗會驅使訪客快快離開網站,殘留的沮喪和生氣感受會讓訪客不再回到這個網站。資訊結構師要關心使用者經驗。在網站設計團隊的討論中,資訊結構師要站使用者這邊,為網站預設的客群發聲。訪問一個網站時感覺是不是愉快,取決於很多因素。包括視覺設計(look and feel)、內容(文字和圖片)、功能性(能做什麼)、和績效(速度)。但是,如果訪客找不到想找的東西或無法完成他想做的事,上面所舉的每一項要素都無法讓訪客留下正向的使用經驗。訪客最常抱怨的是,「我想不到我想找的東西」。人們對網站的認知,大半來自於是否可以達成其上網的目的。所以,好的資訊結構是網站成功的關鍵。要將使用者的任務和目的設計到網站中,資訊結構師要做的第一件事是真切地了解網站的使用者是誰,他想要上網做什麼。所有的設計決策都源自了解訪客。對使用者目標的理解與對組織目標的理解之間,必須取得平衡。通常,組織要的,可能和使用者要的是不一樣的。例如:組織希望蒐集個人資訊,個人卻想要保護個人隱私。資訊結構師的挑戰,就是怎麼樣同時關照兩方的需求。

流程與任務(Flow and tasks)

資訊結構師設計網站,而不只是網頁。訪客對網站的訪問經驗,不是由一個網頁決定的,而是由所訪問過的所有網頁來共同決定。網站中的每一個網頁都必須很好(beautiful)、很好用(easy to use)、內容很豐富(rich in content);但是如果這些網頁沒有連貫沒有條理,那麼整體的訪問經驗還是很糟糕的。

流程(Flow)連結網頁,支援任務(tasks)。任務是訪客上網打算完成的一系列動作(actions),例如發email、買書、或研究某個主題。大部份的任務需要資訊結構師設計一個流程,讓訪客可以循序逛過幾個螢幕後完成任務。任務流程是經過設計的。這就是為什麼我們必須以使用者的立場來思考訪客上站來要做什麼,然後我們才能為訪客設計流程。任務可以很複雜,可以再細分成幾個小任務(sub-tasks)。例如:發email這個簡單的任務,還可能包括一個小任務—拼字檢查(spell check)。如果網站只設計給一個人使用,只做一件事,要設計一個完美的網站就很容易。但是網站的使用者通常包括各種不同類型的使用者,所以必須能夠支援多重任務(multiple tasks)和小任務(sub-tasks)。設計流程來支援最重要的任務,不是一件簡單的事。

產出(Deliverables)

資訊結構師要提供的研究方法(methodologies)和產出(deliverables)是一長串的清單,而且這個清單還不斷地增加。其中最重要的是對網站內容和組織的描述,通常是以網站的型式呈現;以及功能性的描述,說明網站的運作方式。內容和組織的清單(List of content and organization)資訊結構師通常必須負責研擬一份網站內容及其結構的清單,而且通常是以網站地圖(sitemap)和內容表(content table)的方式呈現。

網站地圖和內容表是兩種不同的網站內容呈現方式,各有優缺點。網站地圖可以清楚地展現網頁結構;內容表則可以呈現長串的網頁內容,而且可以提供更多詳細的資訊。

現實生活中的資訊結構

早期的網站設計就像是設計真實生活中的商店櫥窗(shop window)。逛網站的感覺就像在逛街。想像網站首頁就像商店的櫥窗展示,模擬現實生活中的資訊結構和設計。

然而,網站比商店櫥窗的展示,需要更多的組織;因為逛網站比逛街辛苦多了。逛網站唯一有的互動就是clicking,眼睛看到的就只是15吋或17吋的螢幕畫面,而且每click一次,還得等數秒鐘讓網頁下載。
功能性描述(Description of functionality)

功能性描述和任務流程(task flows)是要說明網站是如何運作的,個別的網頁間是如何連結運作,訪客上網可以執行什麼任務。呈現的方式可以有很多種,包括scenarios和流程圖(flow chart)。
Wire frames

Wireframes就像是使用者介面的草圖,展現介面設計(interface design),只是少了視覺設計(visual design)。Wireframe在一個頁面展示按鈕(buttons)、連結(links)、內容(content)和其他的介面項目,同時顯示各項目之間的關係。Wireframes是由資訊結構師和視覺設計師共同發展出來的成果。Wireframe很有用,因為它讓看的人可以關注使用者介面的結構,反複修改,而無需浪費時間修改視覺設計。


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